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Département de l'Ain (01), une terre de contrastes, entre campagnes et montagnes



Situé dans la région Rhône-Alpes et d'une superficie de 5 554 km2, le département de l'Ain n'est pas très peuplé car il comptait 515 270 habitants au recensement de 1999. Cependant, la proximité de Lyon, de Genève et de Mâcon
attire de plus en plus de Français, que ce soit pour y habiter ou pour profiter de vacances agréables dans un environnement naturel. L'Ain n'a pas vraiment de grande ville, hormis Bourg-en-Bresse (43 000 habitants) qui est le chef-lieu du département mais compte de nombreux villages. Le département comporte quatre régions : la Bresse (et son fameux poulet), la Dombes, le Bugey et le pays de Gex. De son histoire, l'Ain a gardé quelques sites intéressants à visiter. On peut admirer les galets gravés du site de la Colombière datant de l'époque préhistorique mais aussi des ruines gallo-romaines comme les trois colonnes du temple d'Izernore dans la région de Nantua. Il faut en effet préciser que l'Ain a toujours été une région frontalière au coeur de voies de communication qu'elles soient fluviales (la Saône et le Rhône) ou terrestres ce qui explique que le département a fait l'objet d'âpres luttes au Moyen Âge entre les Seigneurs et la Maison de Savoie. Ce n'est que sous Henri IV que l'Ain fut rattaché à la France c'est pourquoi ses provinces sont si diverses. Les paysages du département sont aussi très contrastés. Ainsi, à l'ouest, la Bresse bordée par la Saône présente un paysage à peine vallonné, couvert de prairies et de bocages tandis que la Dombes en allant vers le sud, offre des centaines d'étangs. À l'est du département de l'Ain, les montagnes du Jura s'élèvent brusquement au-dessus des plaines. Couverte de forêts de sapins, cette partie du département comprend le point culminant, le Crêt de la Neige qui atteint 1 723 mètres. Au-delà du Jura s'étend le pays de Gex qui mène au lac de Genève et au bassin du lac Léman. La Saône borde l'ouest du département qui la gonfle de trois affluents, la Reyssouze, la Veyle et la Chalaronne tandis qu'à l'Est coule le Rhône enrichi par le Seran et l'Ain, le fleuve qui a donné son nom au département. En visitant cette région, les passionnés d'architecture ne seront pas déçus car la basilique de Brou est un véritable joyau de l'art gothique datant du début du XVIe siècle. D'autres églises plus anciennes, de style roman, méritent aussi le détour bien que plus petites et plus sobres (Saint-André-de-Bâgé, Saint-Paul-de-Varax, Vendeins, Nantua...). Vous pourrez aussi visiter d'autres édifices gothiques médiévaux comme Notre-Dame de Bourg, la cathédrale de Belley ou les monastères d'Ambronay et de Pierre-Châtel. Ne manquez pas non plus la cité médiévale de Pérouges, une charmante bourgade qui a su garder intactes ses vieilles maisons et qui reste un lieu protégé. Que dire aussi des châteaux présents dans tout le département ! Des ruines romantiques de Bugey à la gentilhommière restaurée édifiée parmi les vieilles fermes du pays de Bresse... Chaque commune a pratiquement son château ! Selon que vous vous dirigiez en Bresse ou dans le Haut-Bugey, le climat est différent avec des étés très chauds dans le bas Bugey et le sud du département et des hivers froids près des montagnes du Jura du sud. Sur le plan économique, l'industrie est représentée par la plasturgie à Oyonnax mais aussi par la construction automobile. On retient surtout l'agriculture avec les volailles de Bresse, les fromages tels le Bleu de Bresse, le Ramequin et le Comté, ainsi que les vins de Bugey ou le Cru Manicle. Le département de l'Ain accueille de nombreux touristes pour des vacances détendues à l'air pur. On ne compte plus les chemins de randonnées, les villages pittoresques, les festivals et fêtes populaires. L'art et la nature ont fait de l'Ain une terre de contrastes où il fait bon vivre.

Date de création : 06/06/2007 11:20
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

La chapelle du collège de la Sorbonne, un édifice plein de symbolique.



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Ain (01)
Région Rhône-Alpes
Préfecture Bourg-en-Bresse
Sous-préfecture(s) Belley
Gex
Nantua
Population totale 515 270 hab.
(1999)
Densité 89 hab./km²
Superficie 5 762 km²
Arrondissements 4
Cantons 43
Intercommunalités 38
Communes 419

Actualités Ain (département)



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