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Département des Ardennes (08), un pays de légendes



Situé dans la région Champagne-Ardenne, le département des Ardennes est limitrophe de la Belgique et des départements de l'Aisne, de la Meuse et de la Marne. Peuplé d'environ 300 000 habitants pour une superficie de 5 229
km2, le département dont la préfecture est Charleville-Mézières, est donc peu peuplé. À noter que le grand massif montagneux Ardennais s'étend en France à partir du département des Ardennes jusqu'en Lorraine, en Belgique (Liège, Namur, Hainaut), au Luxembourg ainsi que pour partie en Allemagne (Eifel). Il s'agit donc d'une région vallonnée (le point culminant étant la Croix-Scaille qui s'élève à 504 mètres) et couverte de forêts jusqu'au bassin fluvial de la Meuse. Les Ardennes offrent des paysages magnifiques et une culture de terroir attachante. C'est le paradis naturel des randonneurs qui aiment s'arrêter dans de petites auberges sympathiques où l'on vous sert le fameux jambon d'Ardennes, des petits plats mijotés ou la salade aux lards, un plat familial typiquement ardennais. Les possibilités de balades sont nombreuses : l'Argonne à l'Est est le pays des forêts - les crêtes au coeur du département sont une région d'élevage au milieu des vergers et des ruisseaux - la Thiérache est une terre agricole – le massif ardennais est composé de vieilles montagnes et de forêts et surplombe la rivière Meuse dans des cascades de falaises. Pour qui aime la forêt, les Ardennes sont un lieu incontournable. 150 000 hectares faits de chênes, de hêtres et de bouleaux vous attendent mais attention, vous pourriez, au détour d'un chemin, rencontrer un sanglier, animal emblème du département ! Les futaies sont si denses qu'elles abritent également des chevreuils, des renards, des castors et bien évidemment des cerfs. Si vous pouvez admirer les orchidées sauvages, vous serez certainement surpris par les plantes carnivores que l'on trouve dans le nord des Ardennes. Si vous aimez les loisirs nautiques, rendez-vous au lac des Vieilles Forges ou au lac de Bairon pour y pratiquer le canotage ou la planche à voile ou tout simplement vous reposer sur des petites plages tranquilles. Les plus téméraires pourront tenter la descente de la Semoy en canoë, rivière sinueuse appréciée aussi par les pêcheurs à la truite. Si vous aimez l'histoire et l'architecture, le département des Ardennes vous attend sur la route des fortifications. Visitez donc la forteresse de Charlemont édifiée par Charles Quint à Givet, la ville fortifiée de Rocroi et ne manquez surtout pas le plus grand château-fort d'Europe à Sedan. De nombreux châteaux-forts féodaux et citadelles moyenâgeuses, souvent en ruines, attendent votre visite comme à Montcornet, Linchamps, Lumes, Day... Le style architectural de la Renaissance n'a guère envahi les Ardennes mais l'on trouve quelques rares et jolis bâtiments de ce style comme la place Ducale de Charleville ou à Grandpré et aux Abbayes du Mont Dieu et de Bonnefontaine. Quelques vieux châteaux ont pourtant été modernisés au XVIIIe siècle comme à Bazeilles ou à Remilly-Aillicourt et ont été occupés par des drapiers sedanais dont la réputation n'est plus à faire. Bien plus tard, la ligne Maginot laissera son empreinte dans les Ardennes comme à Villy-la-Ferté, un fort assiégé par les Allemands qui tuèrent 104 soldats français dans des conditions sordides le 19 mai 1940. Ce lieu impressionnant peut être visité à 35 mètres sous terre. Bien sûr, comme partout en France, de vieilles églises romanes ont été édifiées dans de petits villages. Ne manquez pas l'abbatiale de Mouzon et son orgue du XVIIe siècle ainsi que Saint-Juvin en Argonne et ses quatre tours. Il faut préciser que les Ardennes ont toujours eu un rôle prépondérant dans l'Histoire de France avec la bataille de Rocroi en 1643 et celles de Sedan en 1870 et en 1940. Le département des Ardennes, c'est aussi un pays de légendes au creux de la Meuse et de la Semoy. Dans de petits villages, on y raconte toutes sortes d'histoires de fées ou de diables. Allez donc découvrir ces légendes au château du diable à Roc-la-Tour, à Laifour, à Bogny-sur-Meuse, à Rocroi... Votre imagination pourra s'envoler au coeur de paysages splendides. Évidemment, on ne peut parler des Ardennes sans évoquer les poètes Rimbaud et Verlaine. La maison natale d'Arthur Rimbaud, devenue un musée, est à visiter à Charleville mais l'on peut aussi marcher sur ses traces à Roche et sur celles de Verlaine à Rethel, à Juniville ou à Coulommes. Pour visiter les Ardennes, il vous est possible d'emprunter un bateau-mouche qui glisse sur la Meuse le long des monuments historiques ou de louer une petite péniche pour quelques jours ou quelques semaines. Que ce soit pour l'histoire des Ardennes, pour la nature sauvage ou les monuments médiévaux, le département des Ardennes attire chaque année de nombreux touristes. Pourquoi pas vous ?

Date de création : 08/06/2007 14:08
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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