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Département de l’Aude (11), les châteaux des Cathares près de la Méditerranée



Situé dans le sud de la France dans la région Languedoc-Roussillon, le département de l'Aude compte environ 300 000 habitants et tient son nom du fleuve côtier qui le traverse. Ayant pour préfecture Carcassonne, une ville fortifiée médiévale, l'Aude comprend
deux sous-préfectures : Narbonne et Limoux. Limitrophe des départements des Pyrénées-Orientales, de l'Ariège, de la Haute-Garonne, du Tarn et de l'Hérault, le département de l'Aude est bordé par la Méditerranée sur environ 50 kms. Entre mer et montagnes, son point culminant est le pic de Madrès qui atteint 2 469 m. Avec un patrimoine riche et des paysages variés, le département de l'Aude accueille chaque année de nombreux touristes. On y trouve des traces des premiers hommes avec des outils datant de 1,5 million d'années avant J-C. D'autres découvertes furent faites avec le crâne de l'homme de Tautavel, le plus vieux d'Europe datant de 450 000 ans av. J-C. Des grottes furent ensuite découvertes à Gruissan et à Port-la-Nouvelle ainsi que des sépultures mégalithiques et des menhirs. Bref, la région est très ancienne et l'occupation humaine s'est poursuivie à l'âge du bronze puis du fer. Les Celtes envahirent les terres, suivis des Romains. Ces derniers s'installèrent à Narbonne en bord de mer à proximité des voies de communication romaines. Carcassonne fut ensuite occupée vers l'an 30 av. J-C. en devenant un grand centre agricole (blé) puis vinicole. L'empire romain en déclin, l'Aude dut subir des invasions barbares vers 250 ap. J-C. Ce furent d'abord les Wisigoths puis les Francs après la conquête de Toulouse et de l'Aquitaine qui tentèrent d'annexer la région en vain. Wisigoths et Ostrogoths battirent les Francs en 508. Divisé en sept évêchés, le Languedoc-Roussillon résista aux Burgondes mais fut envahi par les Arabes en 716. Le duc d'Aquitaine, Eudes, les chassa et ce n'est finalement qu'en 759 que Carcassonne et Narbonne furent soumises aux Carolingiens en 759. Finalement la région fut divisée en comtés. Le département de l'Aude compta trois comtés au IXe siècle : Carcassonne, Narbonne et le Rasez (Limoux). La Chrétienté se développa et avec elle de nombreuses abbayes. Le pouvoir carolingien disparut laissant la place à des seigneuries et au XIIIe siècle, le catharisme se développa. Jugés comme hérétiques par les Catholiques, les Cathares furent pourchassés notamment lors de la croisade contre les Albigeois et Carcassonne devint un refuge pour de nombreux Cathares. La ville tomba le 15 août 1209 et les Cathares se réfugièrent dans des châteaux aux alentours (Quéribus, Peyrepertuse, Lastours, Puilaurens). Après des batailles dont celle de Muret, les terres furent partagées entre les soldats de Simon de Montfort. Après quelques révoltes des seigneurs Cathares, ceux-ci furent défaits et persécutés par l'inquisition après la chute du château de Montségur. Désormais, tout le Languedoc fut aux mains des rois capétiens. Lors des guerres de religion, Carcassonne rejoignit les Protestants. Henri II de Montmorency subit une grave défaite à Castelnaudary en 1632. Avec le traité des Pyrénées, les châteaux cathares furent abandonnés en 1659. C'est à partir de cette période que le département de l'Aude a pu se développer notamment avec la construction du canal du Midi par Pierre-Paul Riquet à la demande de Colbert. L'économie fut alors florissante (textiles, minerais, céréales, vins) jusqu'à la Révolution française. Avec une telle histoire, les lieux touristiques à visiter sont nombreux dans le département de l'Aude, à commencer par les châteaux Cathares et les bastides. Situés le plus souvent sur des pitons rocheux, ces châteaux ont été érigés en forteresses (Quéribus, Lastours, Carcassonne). L'Aude offre aussi à découvrir de nombreuses vieilles abbayes (Fontfroide, Sainte-Marie de Lagrasse, Saint-Hilaire, etc...). L'Aude est aussi un département propice à la spéléologie grâce à ses multiples cavités naturelles (pays de Sault). À visiter pour les amateurs : la grotte TM71, une magnifique cavité classée réserve naturelle, unique en France. Rendez-vous aussi à la grotte de Limousins, la grotte d'Aguzou, au gouffre de Cabrespine ainsi qu'au massif des Corbières. Non loin, les plages de la Méditerranée vous accueillent sous un soleil radieux (Guissan, Leucate, Port-la-Nouvelle, Narbonne...). L'Aude est aussi un département à forte tradition artisanale, sportive avec le rugby, mais aussi culinaire : ne manquez pas le fameux cassoulet de Castelnaudary, les fricassées de porc, la borrida d'anguilles, les huîtres de Gruissan, l'huile d'olive et aussi la blanquette de Limoux, un vin de type Champagne et les vins de Corbières et de Minervois. Non loin de l'Espagne, en bordure de la Méditerranée, l'Aude et son histoire vous attendent pour des vacances inoubliables !

Date de création : 10/06/2007 09:06
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Aude (11)
Région Languedoc-Roussillon
Préfecture Carcassonne
Sous-préfecture(s) Limoux
Narbonne
Population totale 309 770 hab.
(1999)
Densité 50 hab./km²
Superficie 6 139 km²
Arrondissements 3
Cantons 35
Intercommunalités 30
Communes 438

Actualités Aude (département)



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