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Ville de Cognac : outre le « Cognac », c’est aussi la ville de François 1er



Cognac est une sous-préfecture du département de la Charente dans la région Poitou-Charentes. Elle compte 19 534 Cognaçais (recensement 1999) qui vivent sur 15,5 km2. Située sur les rives de la Charente, à une quarantaine de kilomètres d'Angoulême, Cognac est aussi une étape sur
la route de Saint-Jacques de Compostelle (de fait, un de ses quartiers se nomme Saint-Jacques). Si la région a été habitée depuis le Paléolithique, les premières traces du lieu « Conniacum » remontent au 1er siècle : on trouvait par exemple à la Haute-Sarrasine les vestiges d'un bâtiment énorme datant du IIe au IIIe siècle. Plus tard, au Moyen Âge, l'évêque Saint-Martin laissera des traces de son passage avec une chapelle et une nécropole. C'est autour de l'an 1000 qu'une famille, les Villebois, s'installe dans le lieu, suivis des Bénédictins qui fondent un prieuré et l'église Saint Léger. Le bourg se développe avec une seigneurie qui aux alentours de 1200 passe sous la coupe des Anglais. Un château en pierres est édifié ainsi que des fortifications. Cognac redevient française sous Philippe le Bel. C'est en 1494 que le futur roi de France, François 1er naît à Cognac. Il développe la ville en faisant graver son insigne, la Salamandre, sur de nombreux édifices. Puis Cognac se tourne vers la réforme, défend les Calvinistes (rappelons que Calvin a trouvé refuge à Angoulême). À la fin des guerres de religion, Cognac est nommé place forte protestante à l'instar de La Rochelle, Montauban et La Charité-sur-Loire. C'est en 1610 que l'ancêtre de l'eau-de-vie « Cognac » est inventé par Jacques Roux. Au XVIIIe siècle, la physionomie de la ville change, les remparts disparaissent peu à peu en laissant place à des jardins. Des Anglais s'installent à Cognac pour développer leur commerce à partir de 1720 : Jean Martell, Rémy-Martin, Thomas Hine, Richard Hennessy près des Français Augier et Delamain, marques de « Cognac » bien connues aujourd'hui comme Camus et Otard. Finalement, Cognac devient une sous-préfecture de la Charente en 1818. La ville se développe alors avec les voies de communication et Cognac s'agrandit en absorbant les villages aux alentours. Les viticulteurs installent des distilleries et l'appellation « Cognac » naît en 1891. De manière logique, des verriers sont attirés par la ville, notamment Claude Boucher qui rejoindra ensuite la société Saint-Gobain. Finalement, les groupes familiaux de Cognac s'allient à d'autres sociétés internationales, JAs Henessy et Moët & Chandon fondant le groupe LVMH en 1987. Aujourd'hui, la ville de Cognac est surtout connue pour son breuvage mais certains monuments et lieux touristiques sont à visiter. Allez par exemple vous promener dans la rue Grande : vous y admirerez de vieilles maisons en pierre de taille (la maison de la lieutenance date du XVe siècle). La rue Saulnier est magnifique avec ses hôtels particuliers construits au XVIIe siècle. Évidemment, une visite au château s'impose car c'est le lieu de naissance de François 1er. Tout à côté se trouve la porte des Ponts. Le « Musée du Cognac » vous présente non seulement une galerie consacrée à l'histoire de la liqueur, mais aussi des collections d'art et de traditions populaires. À voir aussi, l'église Saint-Léger, l'église Saint-Martin et les vestiges de sa nécropole mérovingienne ou encore la verrerie Saint-Gobain. Outre le Cognac, la région produit aussi le pineau des Charentes et d'autres vins charentais. Si le coeur vous en dit, vous pouvez aussi admirer les chais aux noms prestigieux installés autour du port et finir votre visite de Cognac par le parc François 1er, une forêt classée et une base de loisirs. Sachez enfin que Cognac organise chaque année au printemps le festival du film policier.

Date de création : 13/06/2007 10:32
Contributions de Catherine
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