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Ville de Saint-Amand-Montrond, une ville féodale à visiter



D'une superficie de 20,17 km2, Saint-Amand-Montrond compte 11 447 habitants (recensement 1999). Située dans une cuvette autour de la rivière Marmande dans une région marécageuse, zone de bocages et d'élevage, la ville date du Moyen Âge et regroupe trois anciennes cités : Saint-Amand-le-Chastel, Montrond et Saint-Amand-sous-Montrond. C'est à cette époque
qu'un groupe de moines venus de l'abbaye de Clairvaux dans le département de l'Aube, construisit la « Maison-Dieu » appelée plus tard « Noirlac » en raison d'un étang à proximité. Aujourd'hui lieu de mémoire et symbole de l'idéal de Bernard de Clairvaux au XIIe siècle parmi les 700 abbayes cisterciennes d'Europe, l'abbaye de Noirlac a été très bien conservée et, est, évidemment à visiter. À noter que l'ancien maire de Saint-Amand-Montrond n'était autre que Maurice Papon qui fut condamné pour complicité de crime contre l'humanité en 1998. Depuis 1983, Serge Vinçon, le sénateur du Cher, remplit les fonctions de maire. Saint-Amand-Montrond est liée à l'or depuis 1888 : en effet, un bijoutier parisien décidait d'y fonder un atelier. Depuis cette date, la ville a vécu pour partie du commerce du précieux métal et de sa transformation. Ainsi, près de 5 tonnes d'or y sont traitées chaque année, faisant de Saint-Amand-Montrond le 3me pôle français de l'or derrière Paris et Lyon, d'ailleurs la ville a été sélectionnée comme pôle technologique de bijouterie en 2006. À noter que le lycée Jean Guéhenno possède des filières destinées à la création, la production et la commercialisation de bijouterie et joaillerie. Ne manquez pas la Cité de l'Or qui comporte un musée interactif racontant l'histoire de l'or de son extraction jusqu'au produit fini et tous les samedis, on peut assister à la fonte du précieux métal. Outre le travail de l'or, le second pôle économique de la ville concerne l'imprimerie avec les entreprises Bussière et Clerc. Pour exemple, l'imprimerie BCI-Bussière est chargée de livres sans illustration dont le dernier Harry Potter ! Quant à l'imprimerie Clerc, elle s'occupe de livres en couleurs et avec photos et ses références sont prestigieuses (Académie française, Albin Michel, Actes Sud, Denoel, Flammarion, Gallimard, Hachette, Michelin, XO, etc...). Outre Noirlac, vous pouvez visiter à Saint-Amand-Montrond le musée St Vic qui retrace l'histoire des distilleries Noyer et Fournier-Demars, la première produisant des apéritifs, sirops et liqueurs mais aussi du vinaigre, la seconde des confiseries, liqueurs et sirops de fruits. Cette dernière est cependant fermée depuis 1995. Dans la région, vous pourrez poursuivre votre visite par le château de Meillant d'architecture médiévale. Ce magnifique château meublé et orné avec un style gothique flamboyant a directement été influencé par la Renaissance italienne. Les enfants pourront y apprendre les règles de vie du Moyen Âge grâce à un parcours découverte. Non loin se trouve le château d'Ainay le Vieil, un vieux château-fort avec ses douves, son chemin de ronde, sa porte de pont-levis, son corps de garde. Surnommé « le petit Carcassonne », le château est habité mais peut être visité. À visiter également l'église de Saint-Amand qui date du XIIe siècle à la fois de style roman et gothique qui abrite un grand orgue classé à l'inventaire des monuments historiques. On y produit régulièrement de nombreux concerts. L'église Saint-Hilaire d'Orval date, elle, du XIIIe siècle et vous pourrez écouter l'étrange histoire de la croix d'Orval offerte par Saint-Louis puis volée, restituée et retrouvée par un taureau dans un fourré... ! La croix est elle aussi, classée aux monuments historiques. Rendez-vous aussi à la forteresse bastionnée de Montrond, un monument majeur de la région, le premier château de pierre du début du XIIIe siècle. Racheté par Sully, le ministre d'Henri IV, il fut complètement transformé pour être revendu à Henri II de Condé. Il y poursuivra les rénovations : c'est ainsi que Montrond fut l'une des plus puissantes places fortes de France au XVIIe siècle. Hélas, vers 1650, la Fronde ravagea le pays, Condé s'opposa à Mazarin qui assiégea la forteresse durant 11 mois. Finalement prise, elle fut démantelée sur ordre de Mazarin. Ne restaient de la magnifique construction que quelques bâtiments servant de résidence. Délaissé, le château servit de carrière de pierres jusqu'au XVIIIe siècle. Ce n'est que depuis une trentaine d'années qu'on s'intéresse à la forteresse de Saint-Amand-Montrond classée aux monuments historiques. Non loin de la ville se trouve l'amphithéâtre de Drevant qui date de la période antique. On peut encore admirer le sanctuaire et l'édifice de spectacle. Quant à la ville de Dun sur Auron, on y a trouvé des témoignages archéologiques datant de l'âge du bronze. Si vous séjournez à Bourges ou dans le Cher, une escapade à Saint-Amand-Montrond sera des plus agréables !

Date de création : 15/06/2007 16:37
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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