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Hernán Cortés, le plus grand conquistador d’Amérique du Sud



Hernán Cortés Monroy Pizarro Altamirano naquit en Espagne à Medellin en 1485, cousin de Francisco Pizarro, le vainqueur des Incas. Issu d'une famille noble, Cortés poursuivit des études à Salamanque dans la province espagnole de
Castille-et-Léon. Diplômé en droit, Hernán Cortés n'avait qu'une hâte : rejoindre le Nouveau Monde. Arrivé à Cuba, il participa à la conquête d'Hispaniola, une île des Caraïbes (entre la République dominicaine et Haïti). Premier Maire de Santiago de Cuba, il reçut pour services rendus une grande propriété et un lot d'esclaves. Emprisonné pour conspiration contre Velázquez, devenu lui-même gouverneur de Cuba, il fut finalement libéré. Parallèlement, Francisco Hernández de Córdoba qui découvrait la civilisation Maya, revenait de ses expéditions dans le Yucatan (sud du Mexique), avec quantités d'or. Cortés vendit ses biens pour diriger une expédition dans ces nouveaux territoires. Avant que Velázquez ne puisse opposer son veto, Cortés embarqua de Cuba le 18 novembre 1518. Il fut obligé de s'arrêter à la Trinité, une île des Caraïbes à proximité du Venezuela. Il devait en effet se réapprovisionner. Quelques mois plus tard, Cortés mit sur pied une expédition comportant 11 navires emportant des chevaux, des fantassins, des armes, des canons, des soldats et quelque 200 Indiens et esclaves noirs. Cortez arriva près de Veracruz (à l'est du Mexique). Il fit brûler dix de ses navires pour empêcher son équipage de fuir. Arrivé en territoire Aztèque, il apprit que les terres étaient dirigées par le grand chef de la cité de Tenochtitlan (actuellement Mexico) Moctezuma II. Les coutumes barbares de ce peuple, pourtant pacifique au départ envers les « inconnus », révoltèrent Cortés car ils n'hésitaient pas à procéder à des sacrifices humains contre leurs ennemis. Enfin, il faut bien avouer que ce qui avait attiré le Conquistador était l'or qui paraissait tout envahir dans ce pays. Après une sanglante défaite le 30 juin 1520, Cortés détruisit la capitale aztèque pour fonder Mexico, vice-royauté de la Nouvelle-Espagne. Il détruisit aussi les idoles indiennes pour imposer le catholicisme, l'image de la croix et de la Vierge Marie. Évidemment, Cortés faisait peur avec ses armes à feu et ses chevaux. C'est alors qu'une esclave très intelligente intervint. Indienne, connaissant la langue Maya, « Malintzin » ou « Marina » eut un rôle extraordinaire dans la conquête du Mexique. Appelée aussi « La Malinche », la maîtresse de Cortés fut aussi son interprète et la mère de son fils « Martin ». Après un long siège et des combats qui détruisirent la ville à néant, l'on compta entre 120 000 et 240 000 morts chez les Aztèques et le dernier empereur Cuauhtémoc se rendit le 13 août 1521. Cortés se rendit ensuite au Honduras en 1524 qu'il prit aussi puis, ce que l'on sait moins, se rendit en Californie. On considère en effet, qu'il a découvert la Basse-Californie bien avant le premier Européen. On pense qu'il y débarqua en 1534 mais qu'il crut qu'il s'agissait d'une île. Ainsi le Golfe de Californie est aussi appelé « Mer de Cortés ». Si Cortés a été accusé d'être sanguinaire et exterminateur lors de ses conquêtes, décimant les populations, il faut quand même avouer qu'il n'avait rien à envier aux Aztèques qui massacraient leurs ennemis (des milliers de crânes furent retrouvés dans les ruines aztèques du Yucatan). Ce n'est guère étonnant si les minorités se rallièrent à Cortés voyant en lui une chance d'échapper aux Aztèques. Quoi qu'il en soit, avec Cortés, ce fut la mort de la civilisation Aztèque. Il fut récompenser par Charles Quint en étant nommé marquis de la vallée de Oaxaca et mourut en Espagne le 2 décembre 1547.

Date de création : 24/06/2007 19:24
Contributions de Catherine
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Hernán Cortés
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