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George Town : Capitale des îles Caïmans, territoire britannique d’outre-mer



George Town est la capitale des îles Caïmans (Cayman Islands), territoire d'outre-mer du Royaume-Uni. Il s'agit d'un archipel d'une superficie de 262 km², situé dans la mer des Caraïbes, à l'ouest de l'île de Cuba. Trois îles le
composent : Little Cayman (26 km²), Cayman Brac (36 km²) et Grand Cayman (197 km²), où se trouve George Town. Les premiers habitants des îles Caïmans sont les Améridiens Arawaks lorsqu'ils, il y a de cela 1500 ans, immigrent du Venezuela vers la région antillaise (les Caraïbes, comme nous l'appelons aujourd'hui). En 1503, le fameux explorateur Christophe Colomb découvre ces îles et les nomme « Las Tortugas » (« les tortues » en espagnol). Les pirates adoptent vite ces terres : c'est le lieu idéal pour pouvoir piller facilement les bateaux navigant entre la mer des Antilles et les ports européens et américains ! Plus tard, ce sont les personnes fuyant l'armée d'Olivier de Cromwell ou l'Inquisition espagnole qui y trouvent refuge. En 1870, le traité de Maastricht fait de la Jamaïque une colonie anglaise. De ce fait, les îles Caïmans deviennent elles aussi la propriété du royaume britannique. En effet, depuis 1670 (traité de Madrid), ces dernières étaient administrées par la Jamaïque. Au niveau politique, la première institution apparaît en 1832 et prend la forme d'une Assemblée législative composée de huit juges de la paix. L'esclavage est quant à lui aboli officiellement une année plus tard. Les îles Caïmans sont formellement annexées à la Jamaïque en 1863, ce qui favorise le développement de la vie économique : créations de banques, écoles, hôpitaux, programmes de travaux publics... Le commerce de pêche et chasse de tortues s'intensifie et s'établit avec l'Amérique, le Japon, l'Arabie Saoudite et le Venezuela. La première Constitution caïmanienne est adoptée en 1959, suivie d'une assemblée de douze membres élus et d'un Conseil exécutif de deux membres élus. Bien que la Jamaïque devient un Etat indépendant en 1962, les îles Caïmans restent une colonie britannique avec un gouverneur nommé par Sa Majesté. George Town est à la fois le siège des services gouvernementaux, le centre commercial et administratif de l'archipel. Les îles Caïmans sont un “paradis fiscal” : il n'y a pas d'impôt pour les habitants ou les sociétés implantées sur ce territoire britannique, ni de taxe sur les gains de capitaux. Le gouvernement se rémunère principalement par les droits d'importation, des permis payés par les institutions financières ; des droits de timbre et des taxes touristiques. De ce fait, de nombreuses sociétés (40000 ) et banques (600) créent officiellement leur siège sur ce territoire. Mais cet avantage fiscal indéniable laisse aussi place au blanchissement de l'argent sale... En 2004, l'archipel comptait 41 500 Caïmaniens, dont 40 % de milâtres, 20 % de noirs et 20 % de blancs. Les autres habitants sont issus de populations immigrantes. La langue principale est le créole antillais, mais une partie des Caïmaniens communiquent en anglais « standard » ou en anglais « dérivé » (anglais des îles Caïmans).

Date de création : 24/06/2007 20:08
Contributions de Amandine
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George Town
George Town


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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