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Département du Gard (30), Nîmes, le Pont du Gard, les plages… et les taureaux



Situé dans la région Languedoc-Roussillon, le Gard tient son nom de la rivière qui le traverse (que l'on nomme aussi Gardon). Sa préfecture est Nîmes et ses deux sous-préfectures Alès et
Le Vigan. Le Gard compte environ 620 000 habitants (Gardois). Limitrophe des départements des Bouches-du-Rhône, de l'Ardèche, du Vaucluse, de l'Hérault et de la Lozère, le Gard a un climat de type méditerranéen (250 jours de soleil par an). Carrefour entre la Provence, le Languedoc, les Cévennes et la Camargue, le Gard borde la Méditerranée sur 23 kms. Les premières traces humaines remontent à 10 000 ans comme le prouvent les grottes des gorges du Gardon illustrées de dessins rupestres, ainsi que le menhir de Courbesac (2 400 av. J-C.). C'est ainsi que le Bas-Languedoc connaît une très grande activité mégalithique. Lieu d'échanges et de brassages de population, le Gard a été particulièrement marqué par les conquêtes romaines. Ils construisirent ainsi la voie Dominitienne qui traverse le Languedoc jusqu'en Espagne. Nîmes est particulièrement développée avec la célèbre Maison Carrée, les Arènes construites sur le modèle du Colisée de Rome ainsi qu'un énorme aqueduc de 50 kilomètres enjambant le Gardon (le pont du Gard est le 3me site le plus visité dans le monde). Ils y mettent aussi en pratique le cadastre (une découpe du territoire en grands domaines). On y cultive alors la vigne et les céréales. On exploite le sel du littoral, les minerais des Cévennes, la laine des moutons. Avec la chute de l'Empire Romain, ce fut le déclin dans la région qui fut envahie par de nombreux peuples mais le Christianisme établit des fondations monastiques qui relevèrent le pays. Au Moyen Âge, les places fortes se multiplièrent (Saint-Gilles qui fut un centre de pèlerinage et l'un des grands centres commerciaux du Languedoc avant d'être détrôné par Aigues-Mortes sous l'impulsion de Saint-Louis). Finalement, ce sera Beaucaire qui deviendra le premier centre commerçant. Au début du catharisme, le département du Gard reste à l'écart de cette nouvelle forme de religion mais sera gagné quatre siècles plus tard par le protestantisme. Les guerres de religion feront des ravages dans la région. Malgré la révocation de l'édit de Nantes par Louis XIV, le calvinisme restera bien implanté, même clandestinement. Ce sera alors la guerre des Camisards qui forgera dans les esprits l'identité calviniste du Gard. Bien plus tard, ce sera la révolution industrielle et le Gard, plus particulièrement les Cévennes, se spécialisera dans l'industrie de la soie dans la région nîmoise avec l'exploitation des feuilles de mûrier, nourriture du ver à soie, alors qu'Alès, La Grand-Combe et Bessèges se dirigeront vers la métallurgie et les activités minières découlant du charbon. De nombreuses usines textiles verront le jour jusqu'à la maladie du ver à soie en 1854. Aujourd'hui, ces activités ont disparu mais le Gard a su prendre un virage avec l'exploitation de l'eau (Perrier à Vergèze), l'agroalimentaire (Haribo, Royal Canin, Les Salins du Midi) ou les biotechnologies. Évidemment, le tourisme tient aussi une place prépondérante car les paysages sont très divers avec les petites montagnes du Massif central (point culminant à l'Aiguoual à 1 567 m), les garrigues ou les plaines littorales. On trouve d'un côté les paysages Cévenols, les plateaux calcaires des causses et l'enclave du Larzac avec son fabuleux cirque de Navacelles. Là, ce ne sont que crêtes et vallées sculptées dans le schiste. Le bassin d'Alès quant à lui est planté de châtaigniers et de pins maritimes au milieu de mas isolés ou de petits villages bordés par des rivières. Près de Nîmes, ce sont surtout des grandes plaines mais à l'Est du département, on se rapproche de la vallée du Rhône, frontière entre le Gard et le Vaucluse. Côté architecture, la pierre est présente partout, d'ailleurs le Gard compte encore 43 carrières en exploitation. Côté gastronomie, les gourmets pourront goûter à la brandade, une émulsion de morue séchée et d'huile d'olive avec du lait et des épices. À noter que l'huile d'olive est l'une des grandes spécialités du département. Vous pourrez aussi goûter la gardianne de taureau (viande macérée dans du vin rouge) ainsi que le pélardon, un fromage de chèvre très goûteux, ainsi qu'évidemment la truffe d'Uzès. Évidemment, on ne peut évoquer le Gard, sans parler des fêtes organisées autour du taureau : que l'on soit d'accord ou pas, la corrida dans les arènes de Nîmes et la course libre dans les villages sont des spectacles très prisés dans la région. L'on compte trois grandes férias. Celle de la Pentecôte est la plus importante et attire chaque année près d'un million de personnes ! Lors de ces journées, des bodegas (bars improvisés) animent les rues par mille décorations et styles de musique qui ravissent les visiteurs. À noter aussi que Port-Camargue est le premier port de plaisance d'Europe et le Gard compte 550 monuments classés et 3 000 kms de sentiers de randonnées. Ce n'est guère étonnant si, avec tous ces atouts, le Gard accueille près de 4,5 millions de visiteurs par an !

Date de création : 05/07/2007 10:35
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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Gard (30)
Région Languedoc-Roussillon
Préfecture Nîmes
Sous-préfecture(s) Alès
Le Vigan
Population totale 623 125 hab.
(1999)
Densité 106 hab./km²
Superficie 5 853 km²
Arrondissements 3
Cantons 46
Intercommunalités 32
Communes 353

Actualités Gard (département)



Il y a un commentaire pour cet article :
Le 05/07/2007 à 15:40:43, polo a écrit :

Le languedoc roussillon est une très belle région qui offre en plus un climat très agréable. Si vous avez l'occasion de la visiter, n'hésitez pas!



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