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Ville de Nîmes, « la petite Rome française »



Nîmes, préfecture du département du Gard dans la région Languedoc-Roussillon, abrite environ 150 000 Nîmois auxquels s'ajoutent de nombreux touristes en période estivale. Et ce n'est pas pour rien !
Car de son origine antique, Nîmes a gardé des merveilles architecturales, témoignages de son passé glorieux. Cette ville d'Art et d'Histoire est désormais située à 2 h 52 de Paris par le TGV Méditerranée. Outre son passé Romain, Nîmes bénéficie aussi d'une forte influence hispanique (avec les férias), mais aussi camarguaise et cévenole, tout autant que provençale et languedocienne. Avec une culture et une histoire aussi riches (Nîmes a été aussi un fief huguenot), il n'est guère étonnant qu'elle reçoive tant de visiteurs. Située dans une cuvette entourée de collines, il y fait très chaud en été mais les précipitations peuvent être abondantes en hiver. Proche d'autres grandes villes touristiques (Arles, Avignon, Alès, Montpellier, Orange, Sète...), Nîmes est à la fois proche de la mer et de la montagne (à 35 kms de la Méditerranée et à 20 kms de la Camargue, à 40 kms des Cévennes et à 20 kms du Rhône). Créée au VIe siècle av. J-C., Nîmes fut une des principales cités de la Gaule romaine avant de subir les guerres médiévales et les conflits de religion. Après une grande spécialisation dans le textile (la soie et le fameux châle de Nîmes), elle s'oriente aujourd'hui vers les sciences et les biotechnologies même si le tourisme tient une place prépondérante. Etant donné sa superficie (161 km2) et sa population croissante d'année en année, la ville devra changer sa politique d'urbanisme en réaménageant ses quartiers mais également son pôle universitaire. Pourtant son taux de chômage est élevé (14 % en 2006) soit bien au-dessus du taux national et les bénéficiaires du RMI bien plus nombreux qu'au plan national (14 % contre 2 %). Cependant, Nîmes semble progresser surtout grâce à son pôle de biotechnologies et à son centre universitaire. Évidemment, la ville possédant un patrimoine extraordinaire, ses efforts misent aussi sur le développement du tourisme. Ainsi, un « pass romain » de 79 euros a été mis en place par l'office du tourisme pour visiter les monuments romains qui sont légion (ils feront l'objet d'un autre article : arènes, Pont du Gard, Maison Carrée), incluant l'hôtel, les visites commentées, les déjeuners.... Mais Nîmes possède aussi de nombreux hôtels particuliers, des édifices religieux et des musées qui valent le détour. Ainsi, face à la Maison Carrée, ce haut-lieu antique, se trouve le « Carré d'Art », une grande bibliothèque comprenant aussi un musée d'art contemporain qui réunit près de 370 oeuvres à partir de 1960. À visiter aussi le musée des Beaux-Arts qui abrite des oeuvres européennes des XVIe et XVIIe siècles et des peintures françaises des XVIIIe et XIXe siècles. Le musée du Vieux Nîmes retrace l'histoire de la ville et le musée des Cultures taurines celle du culte du taureau depuis l'Antiquité. À voir aussi le musée archéologique et ses collections allant de l'âge du fer à l'époque gallo-romaine ainsi que le muséum d'histoire naturelle, ces deux derniers musées étant regroupés dans l'ancien collège des Jésuites datant du XVIIe siècle. L'art sacré est aussi bien représenté à Nîmes avec la Cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor, un chef-d'oeuvre de l'art roman ainsi que la chapelle des Jésuites du XVIIe siècle classée aux monuments historiques qui accueille des expositions et des manifestations culturelles. Ne manquez pas non plus les Jardins de la Fontaine qui datent du XVIIIe siècle créés sous l'influence de Le Nôtre pour respecter la source qui est à l'origine de la ville gallo-romaine. On peut y admirer le temple de Diane. Au centre de l'Esplanade se trouve la monumentale fontaine de Pradier, une oeuvre imposante symbolisant tous les chefs-d'oeuvre de Nîmes. À visiter encore : la place d'Assas et la place du Marché. On retiendra aussi de nombreux vieux hôtels particuliers et des édifices religieux protestants comme Le Petit Temple et le Grand Temple. Évidemment, cet article ne serait pas complet si l'on n'évoquait pas l'aspect festif de la ville qui est connue pour ses ferias : feria de Pentecôte, feria des Vendanges en septembre et feria de Primavera en février. C'est l'occasion d'assister aux corridas et aux fêtes de rue envahies par la musique. Il faut savoir que la feria de Nîmes est le première fête populaire d'Europe et accueille près de 1,2 million de personnes en trois jours. Parmi d'autres manifestations, on peut noter les épreuves de la Coupe du monde d'escrime, le festival de la biographie, le tournoi européen de tir à l'arc, le salon européen de la BD, les journées de l'olivier, le festival de Nîmes en juillet, le festival Flamenco, etc... Quant aux gourmets, ils se rendront aux Halles de Nîmes, un grand marché alimentaire couvert qui offre de nombreuses spécialités nîmoises et provençales (la brandade de morue, l'huile d'olive, l'agneau de Nîmes, la tapenade, le croquant Villaret, le petit pâté nîmois, les vins des Costières et des Coteaux du Languedoc, la gardianne de taureau, la zarzuela, etc...). Un conseil : même si la ville s'est équipée de nombreux hôtels et offre de nombreuses possibilités d'hébergement (gîtes ruraux, locations, chambres d'hôtes..), mieux vaut réserver à l'avance !

Date de création : 05/07/2007 15:53
Contributions de Catherine
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Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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