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Les chefs-d’œuvre romains de Nîmes



Tout le monde a bien sûr déjà entendu parler des Arènes de Nîmes. Il s'agit d'un amphithéâtre romain construit à la fin du 1er siècle et l'un des mieux conservés du monde. Il servait aux jeux du cirque, faisant intervenir des bêtes sauvages venues d'Afrique et d'Asie que nul n'avait
jamais encore jamais vues (imaginez la stupeur des 25 000 spectateurs de cette époque lorsqu'ils virent débarquer des lions ou des tigres !). Plus tard, des gladiateurs y combattirent, faisant de la mort un spectacle. L'amphithéâtre de Nîmes fut construit en l'honneur de Caïus César et de Lucius César, respectivement petit-fils et fils adoptifs d'Octave Auguste. Il s'agit alors d'un temple faisant partie du Forum au coeur de la cité antique de Nemausus (Nîmes), cité d'une très grande importance stratégique et commerciale à l'époque. De l'ancienne cité demeurent la Porte d'Auguste et la Porte de France (La Porte d'Auguste était située sur la Voie Domitienne, faisant partie des remparts de la ville et la Porte de France ne compte qu'une arcade surmontée d'une galerie décorée de pilastres). Mesurant 133 mètres de long sur 101 mètres de large, la façade de l'amphithéâtre est haute de 21 mètres. Elle est édifiée sur deux niveaux comportant chacun 60 arcades. Aujourd'hui, les arènes de Nîmes accueillent régulièrement des spectacles (pièces de théâtre, concerts) mais aussi les férias de Nîmes avec ses corridas qui attirent des milliers de visiteurs. Sous les arènes existent de nombreux « tunnels » qui devaient certainement servir d'égouts pour la cité. À ce titre d'ailleurs, le Castellum divisorium est aussi à admirer. Situé au pied de l'ancien Fort Vauban, il s'agissait d'un bassin circulaire de près de 6 mètres de diamètre et de 1,40 mètre de profondeur, servant à la distribution de l'eau arrivant d'Uzès via le Pont du Gard. Des canalisations acheminaient l'eau dans la ville, vers les fontaines et les monuments. Pour alimenter la cité en eau, un aqueduc fut construit pour enjamber le Gard à 21 kilomètres de Nîmes et d'Avignon et à trois kilomètres de Remoulins. Connu sous le nom de Pont du Gard, il est resté étonnement intact et frappe le visiteur par sa majesté mais aussi par sa hardiesse. Composé de trois étages d'arcades superposées, cet édifice mesure 273 m de long sur 48,77 m de haut. Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco. À l'intérieur de Nîmes, l'on trouve aussi « La Maison Carrée ». Construite aussi au 1er siècle, à la même époque que les arènes, il s'agit d'un temple romain superbement conservé. Entourée d'une colonnade élevée sur un podium, elle abrite désormais un musée. À admirer aussi, la tour Magne qui domine les jardins de la Fontaine où se trouve le temple de Diane. Cette tour octogonale était la plus haute de l'enceinte romaine, édifiée sur trois niveaux. Aujourd'hui, le dernier étage a disparu mais elle se dresse quand même à 32 mètres, offrant une vue panoramique imprenable sur les paysages environnants (le Mont Ventoux, les Cévennes, le Mont Aigoul, le pic Saint-Loup). Visible de loin, elle annonçait la présence de la cité aux visiteurs et du sanctuaire impérial. Quant au temple de Diane, en plein coeur des jardins de la Fontaine, c'est un édifice très romantique car on ne sait pas quelle était sa fonction exacte. Quoi qu'il en soit, avec toutes ces merveilles, Nîmes a bien mérité son surnom : « la petite Rome française ».

Date de création : 05/07/2007 17:13
Contributions de Catherine
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chefs-d’œuvre romains de Nîmes
Chefs-d’œuvre romains de Nîmes


Il y a environ 6 mois, Aquadesign publiait cet article :

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