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Saint- Pierre, sous-préfecture de Martinique : du « Petit Paris » à l’éruption de la Montagne Pelée



La commune de Saint-Pierre se situe dans le département de Martinique ... On appelle ses habitants les Pierrotains, et sa population est évaluée à environ quatre mille cinq cent âmes. Localisée à une trentaine de kilomètres au nord de Fort-de-France au sud-ouest de la Montagne Pelée sur
la côte caraïbe, la ville de Saint-Pierre est fondée en 1635 par Pierre Belain d'Esnanbuc A l'origine, Saint- Pierre était l'ancienne capitale économique de la Martinique. Elle cesse de l'être en 1902, année durant laquelle l'éruption de la Montagne Pelée fit se déserter l'île d'une part de ses habitants. Saint- Pierre abritera le Palais du Gouverneur de l'île de 1635 à 1692. En 1692, le siège administratif du gouvernement sera transféré à Fort de France. On peut donc considérer que la ville de Saint-Pierre aura été la capitale administrative de la Martinique sur la période de 1635 à 1692. Quelques deux cents ans plus tard, Edouard Balladur, alors Premier Ministre de la République française, créera par décret la sous- préfecture de Saint- Pierre, statut qu'elle conserve aujourd'hui. Historiquement, les premiers colons de Martinique s'installent dans la ville de Saint-Pierre dès l'année 1635 ... Dès lors, ils partiront à la conquête du reste de la zone. Pour éviter de se plier à l'invasion colonisatrice, on raconte que les derniers habitants de la martinique se suicidèrent en se jetant d'une falaise située au nord de Saint- Pierre, falaise appelée aujourd'hui « Le Tombeau des Caraïbes ». Après l'arrivée des colons, Saint- Pierre se développe rapidement notamment grâce au commerce des esclaves et à l'industrie du sucre, attirant dans le port de la ville des navires marchands de toutes nationalités. A cette époque, Saint- Pierre est le chef- lieu et la capitale culturelle et économique des Antilles, et on la surnomme « Le Petit Paris », « La Venise Tropicale », et même « La Perle des Iles » ! Au début du vingtième siècle, Saint- Pierre est l'unique ville de toute la région à être équipée d'infrastructures modernes... Ainsi, on y trouvera un réseau d'éclairage électrique moderne, un tramway tiré par des chevaux, une Chambre de Commerce, un asile psychiatrique, un jardin botanique, et même un théâtre d'une capacité de huit cent places ! Et ce sans compter son port, très dynamique et très bien équipé. En Mai 1902, la Montagne Pelée entre en éruption : une formidable nuée ardente rase la totalité de Saint- Pierre, tuant près de trente mille habitants et réduisant en poussière une quarantaine de navires qui mouillaient dans le port. Un seul habitant pu échapper à la catastrophe : le prisonnier Cyparis, qui était enfermé dans une cellule aux murs particulièrement épais ! Les historiens s'interrogent sur la survie d'un second miraculé, le cordonnier Léon Compère, mais le doute subsiste encore.... Pendant plusieurs décennies laissée à l'abandon, Saint- Pierre est peu à peu reconstruite, pour être aujourd'hui classée Ville d'Art et d'Histoire. Ainsi, l'île a su re- développer le tourisme, et propose aujourd'hui de nombreuses activités, avec notamment des sites de plongées autour des épaves de navires particulièrement attrayants.

Date de création : 09/07/2007 10:04
Contributions de Ludovic
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Saint- Pierre
Saint - Pierre


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