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Ville de Loches et sa forteresse médiévale



Petite cité médiévale comprenant le plus ancien donjon d'Europe, Loches est une sous-préfecture du département d'Indre-et-Loire dans la région Centre. Avec environ 6 300 habitants
(Lochois), la petite ville n'est pas très importante mais son histoire et ses monuments historiques nichés dans un coin de verdure méritent largement le détour. Depuis l'Antiquité, Castrum Locae (camp des marais) a attiré les puissants. Ainsi, en 742, Carloman et Pépin le Bref se battirent contre les Gascons et les Aquitains pour gagner la ville. Deux siècles plus tard, les comtes de Blois et d'Anjou s'opposèrent sans cesse pour occuper la forteresse. C'est ainsi que le château de Loches joua un rôle primordial dans cette lutte de pouvoir. Les Angevins prirent la ville, une église fut construite et un énorme donjon fut édifié par Foulques Nerra. En fait, avec d'autres fortifications, ce donjon devait protéger la ville de Tours. Finalement la Touraine devint angevine en 1044 mais à la mort d'Henri II Plantagenêt (roi d'Angleterre et seigneur d'Anjou), Philippe Auguste prit la ville de Loches, aidé en cela par Jean sans Terre, le frère de Richard Coeur de Lion alors en captivité (héritier d'Elianor d'Aquitaine et d'Henri II d'Angleterre). Le siège de la ville va durer un an et la forteresse de Loches sera transformée en prison royale en étant renforcée (le donjon servira de prison jusqu'en 1926). Plus tard, Charles VII s'installa à Chinon et fit venir sa maîtresse à la cour. Mais Agnès Sorel était très mal vue du Dauphin, le futur Louis XI. Agnès Sorel dut se réfugier à Loches. Résultat de cette histoire ? Le futur Louis XI fut chassé de la cour par son père et devint gouverneur du Dauphiné. C'est sans doute pour cela que le futur souverain avait un caractère si sombre ! On trouve encore dans le château la salle des questions, les cachots, les souterrains ainsi que le logis royal qui a vu défiler Agnès Sorel mais aussi Jeanne d'Arc et Anne de Bretagne. Aujourd'hui, la ville est classée ville d'art et d'histoire et accueille de nombreux Anglais désireux de renouer peut-être avec leur passé dans cette région de Touraine... Ville essentiellement touristique, bien que la cité soit un peu en retrait par rapport à la vallée de la Loire, une grande résidence Pierre & Vacances y a été construite afin de loger les touristes de plus en plus nombreux. Par ailleurs, Loches possède quelques entreprises d'électronique et de mécanique de précision, un hypermarché et un lycée. Au plan historique, la forteresse bien sûr attire des milliers de visiteurs ainsi que la Collégiale Saint-Ours où repose Agnès Sorel dans son magnifique tombeau de marbre blanc. Vous pourrez aussi passer devant la maison natale d'Alfred de Vigny et admirer aux alentours de Loches les domaines du Marquis de La Fayette. Il possédait cinq demeures en Indre-et-Loire (avec ses deux châteaux à Azay-sur-Indre, et celui de l'Epinay à Dolus-le-Sec, Reignac-sur-Indre et le château de Vitray à Saint-Hippolyte). À voir aussi à Loches la Tour Saint-Antoine, faisant office de beffroi et s'élevant à 52 mètres, la porte des Cordeliers, la Carrière de Vignemont (extraction de pierres et ancienne culture des champignons de Paris), ainsi que le Manoir de Sansac de style Renaissance (François Ier y rencontra Charles Quint). La cité royale de Loches, réputée imprenable, attend votre visite pour un tour dans l'histoire médiévale.

Date de création : 13/07/2007 10:14
Contributions de Catherine
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