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Ville de Richelieu en Indre-et-Loire, la cité du Cardinal



Petite ville dans l'arrondissement de Chinon en Indre-et-Loire, la ville de Richelieu a la particularité d'avoir été créée de toutes pièces pour le Cardinal à partir de 1631. Chef-d'oeuvre d'urbanisme au XVIIe siècle, la
ville de Richelieu compte 2 194 Richelais occupant 509 hectares dont la principale ressource est l'agriculture et le tourisme. Après avoir racheté le village de ses ancêtres « Riche Loc » en 1621, l'évêque de Luçon, devenu Cardinal de Richelieu et Premier Ministre, décide de faire construire sur ses terres un magnifique château ainsi qu'une bourgade pour pouvoir y loger ses courtisans. Narcissique Richelieu ?... Allons donc ! Les travaux débutent en 1631 (ils ne seront même pas achevés à sa mort en 1642). Tout est prévu : un château, une grande rue qui traverse la ville, 28 hôtels particuliers, un siège de justice à Faye-la-Vineuse, un grenier à sel à Loudun, une Académie pour les garçons grâce aux Lazaristes et deux filles de la Charité pour soigner les malades et s'occuper de l'éducation des filles (un contrat fut signé avec Saint-Vincent-de-Paul), une grande halle pour le marché et bien sûr une église de style classique. L'architecture de la ville est extrêmement bien étudiée : l'architecte Jacques Lemercier, le constructeur de la Sorbonne et du Palais-Royal à Paris, a prévu un quadrilatère de 500 par 700 mètres entouré de murs et de douves. On peut y pénétrer par trois portes (la quatrième étant factice pour respecter l'esthétique). À l'intérieur, la symétrie est respectée autour deux places : la place Royale (actuelle place des Religieuses) et la place du Cardinal (place du Marché où sont regroupés l'auditoire qui est l'actuelle mairie, le presbytère, la halle couverte et les commerces). Avec l'autorisation de Louis XIII qui prévoyait aussi quatre foires annuelles et deux marchés par semaine, la construction de cette cité uniquement dédiée à Richelieu commence. Elle mobilisera plus de 2 000 ouvriers pendant plus de dix ans. Pour attirer les habitants, la ville de Richelieu fut exonérée d'impôts à ses débuts avec en contrepartie, l'obligation pour les propriétaires de parcelles, d'y faire construire des pavillons selon des plans réglementés en adoptant les constructeurs choisis par Richelieu lui-même, soit Thiriot ou Barbet. À la mort du Cardinal, la ville cessa de se développer mais des illustres visiteurs vinrent la contempler comme Louis XIV qui va s'inspirer du château pour construire Versailles, mais aussi La Fontaine qui qualifiera la ville de Richelieu de « plus beau village de l'univers », ou encore Voltaire. Appartenant à la région de Saumur, la ville en sera détachée lors de la révolution pour intégrer le département de l'Indre-et-Loire. Le château fut cependant bien endommagé par la révolution et fut racheté par un marchand de biens plus tard qui va le vendre en pièces détachées en le démantelant à l'exception du dôme, de l'orangerie et du chai. Puis, un riche banquier, Michel Heine, racheta le domaine en 1877 et poursuivit sa restauration. Il fit rénover les bâtiments restants et planter de nombreux arbres dans le parc le long des allées, et installa un réseau hydraulique pour alimenter le bassin et le petit château en eau. La ville de Richelieu est désormais protégée avec une protection de 500 m au-delà de ses remparts. Vous pourrez, à Richelieu, vous promener dans le parc du château, franchir de jolis ponts, découvrir la roseraie, vous recueillir devant les stèles signalant les vestiges du château du Cardinal...

Date de création : 13/07/2007 12:02
Contributions de Catherine
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Ville de Richelieu
Ville de Richelieu


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