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Le typhus : il nous vient des rats, des puces, des poux, des tiques et du manque d’hygiène.



Le typhus est le nom commun donné à un groupe d'infections graves chez l'humain et qui a pour origine un type particulier de bactéries, les rickettsies. Le typhus à poux, la maladie de Brill-Zinsser et le typhus murin sont les trois principales maladies qui en découlent. Voyons d'abord le typhus à poux, connu aussi sous le
terme de typhus européen, fièvre des prisons, fièvre des famines, fièvre putride, fièvre des hôpitaux, fièvre des camps ou encore fièvre des navires. C'est le plus courant et le plus virulent des trois. Les grandes épidémies se développent toujours dans des périodes où l'homme ne respecte pas les règles sanitaires et en cas d'épidémie grave, le taux de mortalité atteint 50 à 70 pour cent dans les deux premières semaines. Lors de la première guerre mondiale, par exemple, le typhus à poux a été responsable de la mort d'au moins 150 000 soldats. Alors au début de la seconde guerre, on a pratiqué la vaccination et l'éradication des poux par le DDT, ce qui a permis de diminuer énormément les risques de contamination. En effet, le typhus à poux est causé par un bacille, Rickettsia prowazecki, que transmet un type particulier de pou, le pou du corps (Pediculus humanus corporis). Car même si la bactérie a été récemment isolée chez certains écureuils volants aux Etats-Unis, la transmission de la maladie est essentiellement interhumaine. L'infection dure généralement trois semaines après la piqûre du pou et les premiers symptômes, forte fièvre, douleurs musculaires et articulaires et des maux de tête, sont visibles au bout d'environ dix jours. Cinq jours plus tard, une éruption de taches rouge foncé couvre le tronc et les épaules puis s'étend ensuite au reste du corps. Dès la seconde semaine, le patient est sous l'empire de la fièvre qui va aller en augmentant jusqu'à la troisième semaine. Depuis 1948, les chercheurs ont mis au point des antibiotiques efficaces pour traiter la maladie. De nos jours, le typhus du pou est surtout présent dans les pays en voie de développement. La seconde forme de typhus est la maladie de Brill-Zinsser. Elle est aussi appelée typhus résurgent car on la détecte chez les malades du typhus à poux qui ont été guéris. Le bacille qui les a touché demeure dans leur organisme, en particulier dans les ganglions lymphatiques. Des rechutes peuvent donc ressurgir plusieurs années après. Notons enfin que cette maladie, moins virulente que la précédente, peut aussi se transmettre sans qu'il y ait présence de poux, lors d'un simple contact physique. La dernière forme de typhus, relativement atténuée, nous vient des puces, c'est le typhus murin, aussi appelé typhus tropical. Le bacille R. typhi qui le provoque se trouve dans les pays tropicaux et semi tropicaux ainsi que dans les États les plus au sud des États-Unis. Le typhus murin est transmis par la puce du rat, Xenopsylla cheopis, et sa victime habituelle est le rat brun commun, l'homme n'étant là qu'un hôte accidentel quand il est piqué par une puce de rat infecté. Le typhus murin est beaucoup moins grave que le typhus à poux et on peut faire un diagnostic différentiel de ces deux maladies grâce à un test sérologique appelé test de Weill-Felix. Cette forme de typhus, bien que très rare, est présente dans le monde entier, mais principalement dans les zones portuaires. Après les poux et les puces, citons encore les tiques et les mites qui sont à l'origine d'autres formes plus rares de typhus, le Typhus des broussailles (scrub typhus) ou fièvre fluviale du Japon, la fièvre typhoïde et la fièvre jaune. En résumé, tous les insectes qui prolifèrent en cas de mauvaise hygiène sont des vecteurs de maladie en puissance.

Date de création : 16/07/2007 13:08
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Le typhus
Le typhus


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