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25 décembre : naissance de Jésus ?

Pour les Chrétiens, le 25 décembre est fêté comme le jour de la naissance de Jésus-Christ. Cependant, beaucoup de tergiversations ont eu lieu depuis sur la date exacte de la naissance de Jésus. Selon l'évangile de Matthieu, Jésus est né de Marie, jeune fille promise à Joseph, qui descendrait du roi David. Marie, âgée peut-être de 16 ou 17 ans, serait donc vierge quand l'ange Gabriel lui apparaît et lui affirme qu'elle est enceinte et qu'elle va donner naissance au Messie attendu par les Juifs depuis des siècles. Messie veut dire « oint du Seigneur » en hébreu et se traduit par « Christos » en grec, tandis que Jésus se dit Iéshoua en hébreu (Dieu sauve). Si l'on se rapporte à l'évangile de Luc, Marie et Joseph se rendaient à Jérusalem pour un recensement demandé par l'empereur romain Octave-Auguste. Or, c'est sur le chemin de Jérusalem que Marie va donner naissance à Jésus dans une étable de Bethléem, un petit village non loin de
Jérusalem. Les évangélistes parlent de la présence de bergers dans le voisinage. Or, l'agnelage a lieu normalement au mois d'avril, ce qui laisse penser que Jésus ne serait pas né un 25 décembre. En outre, les évangiles évoquent aussi le roi Hérode, un roi juif cruel protégé par les Romains (mort en -4 avant J.-C.). La naissance de Jésus-Christ aurait donc eu lieu en -6... C'est un moine, Denys le Petit, qui serait à l'origine de cette erreur de calendrier. En effet, en 532, il aurait situé l'année de la naissance de Jésus 753 ans après la fondation de Rome qui était l'année de référence des anciens Romains. Or, le roi Hérode, contemporain de la naissance du Christ, est mort en l'an 750 selon le calendrier romain de l'époque... Quoi qu'il en soit, Jésus grandit en Galilée, au nord de la Palestine, dans une ville qui se serait appelée Nazareth (d'aucuns disent qu'à cette époque, cette ville n'existait pas...) où son père était charpentier. De l'union de Marie et de Joseph seraient nés d'autres enfants, ce qui est contesté par les Catholiques mais admis par les Protestants. C'est vers l'âge de 30 ans que Jésus quittera sa famille pour prêcher au bord du lac Tibériade. Il sera rejoint par des pêcheurs qui ne vont plus le quitter jusqu'à sa mort à l'âge de 33 ans. Alors qu'en est-il de la date exacte de la naissance du Christ ? Aux premiers siècles, les Grecs célébraient la nativité le 6 janvier (l'Epiphanie voulant dire « apparition »). C'est le pape Libère qui va, en 354, fixer la date de la naissance du Christ au 25 décembre pour remplacer les Saturnales romaines et la fête du soleil vainqueur célébrée après le solstice d'hiver. Le pape voulait ainsi signifier que Jésus était « la lumière du monde ». Au Moyen Âge, la ferveur catholique va apporter la coutume de la messe de Noël suivie d'un grand souper et d'une fête. La tradition de la crèche verra le jour grâce à Saint François d'Assise. Quant au sapin de Noël, ce sont les Allemands qui seront à l'origine de cette coutume. Quoi qu'il en soit, personne ne pouvant situer dans le temps la date exacte de la naissance de Jésus-Christ, il est admis que le 25 décembre a été choisi pour symboliser la renaissance, les journées recommençant à s'allonger.

Contributions de Catherine
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