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4 février 1913 : naissance de Rosa Parks, symbole de la lutte contre la ségrégation

Figure emblématique du combat contre la ségrégation raciale aux Etats-Unis, Rosa Louise McCauley Parks naît le 4 février 1913 dans une petite ville d'Alabama. De famille d'origine modeste, la petite Rosa connaît très tôt des problèmes de santé. Ses parents divorcent et Rosa grandit chez grands-parents avec son frère Sylvester et sa mère institutrice. L'école n'est pas très accessible aux Noirs. C'est sa mère qui lui donne des cours avant de l'envoyer à Montgomery, toujours dans l'Alabama, à l'Industrial Scool for Girls à l'âge de 11 ans. Elle poursuit sa scolarité en Alabama au State Teachers College for Negroes, un collège spécialisé pour les Noirs, qu'elle doit quitter pour s'occuper de sa mère malade. À l'époque le Ku Klux Klan faisait des ravages, brûlant les fermes et les écoles pour Noirs et la ségrégation allait bon train (fontaines, autobus, transports scolaires, etc...). Plus tard, Rosa se marie avec Raymond Parks un activiste noir luttant pour défendre les droits des Noirs aux Etats-Unis. Elle reprend ses études et obtient son diplôme secondaire ce qui est très rare à l'époque. Parallèlement,
elle travaille en tant que couturière et le couple devient membre de la ligue pour le droit de vote en 1940. Elle adhère au mouvement des droits civiques en 1943 et devient secrétaire de l'association à Montgomery (jusqu'en 1957). Pendant toute cette période, elle va rencontrer des Blancs ouverts et progressistes qui vont l'encourager dans ses actions, notamment Clifford et Virginia Durr chez qui elle était femme de ménage. Elle assiste à des réunions comme le meeting de Montgomery organisé par le Regional Council of Negro Leadership. Elle se fait connaître le 1er décembre 1955 quand elle refuse de laisser sa place dans un bus pour la laisser à un Blanc. A Montgomery, même si 75 % des utilisateurs de bus étaient Noirs, les 4 premiers rangs étaient tous réservés aux Blancs, ce qui fait que toute la population Noire devait être agglutinée à l'arrière sans aucune raison hormis le racisme. Un Noir pouvait s'installer dans les places vacantes, mais devait se lever si un Blanc demandait la place. Dans ces cas-là, il devait rejoindre le fond du bus ou descendre s'il n'y avait plus de place, même si le billet avait été payé. Rosa Parks, excédée, refuse donc d'obéir. Arrêtée, elle est jugée et inculpée pour troubles à l'ordre public et de violation de la loi locale. Aidée par un avocat Noir Edgar Nixon, celui-ci fit appel à un de ses amis, un avocat Blanc, Clifford Durr. Un pasteur nommé Martin Luther King se joint à leur lutte avec 50 responsables de la communauté afro-américaine. Le « Montgomery Improvement Association » est né avec comme Président, Martin Luther King. Un mouvement est né : le boycott des bus de Montgomery qui va durer 381 jours. Sans clients, les bus durent restés au dépôt jusqu'à la levée de la loi sur la ségrégation. La solidarité était de mise chez les Noirs : ils se déplaçaient à pied ou des chauffeurs de taxi noirs faisaient payer leur course au prix du bus. Quelques Blancs rejoignirent le mouvement. L'action eut un retentissement international : les dons affluèrent et des services d'autobus parallèles se mirent en place. Des actes violents furent perpétrés mais la non-violence était le leitmotiv de Martin Luther King... Ce dernier déclara en 1958 « l'arrestation de Mme Parks fut l'élément déclencheur plutôt que la cause des protestations. ». Ce fut le début d'un long combat jusqu'au « Voting Rights Act » de 1965, permettant ainsi à un Noir d'accéder à des fonctions politiques. Rosa Parks, quant à elle, se rendit en Virginie puis finalement à Detroit dans le Michigan. Elle travailla de 1965 à 1988 auprès de John Conyers à la Chambre des Représentants. En 1987, elle fonda le « Rosa and Raymond Parks Institute for Self Development » qui proposait de montrer aux jeunes les sites importants pour la défense des droits civiques (Raymond étant décédé en 1977). Infatigable, elle participa à la « Million Man March » d'octobre 1995 à Washington. La fin de sa vie fut difficile car elle dut faire appel à l'aide de son Eglise pour pouvoir payer son loyer malgré tous les honneurs et médailles qu'elle reçut. Elle s'éteignit le 24 octobre 2005 à Detroit en recevant un hommage public du gouvernement fédéral. Le jour de son enterrement, tous les drapeaux étaient en berne, même la société de bus de Montgomery lui rendit hommage : « la société de bus RTA rend hommage à la femme qui s'est tenue debout en restant assise. »

Contributions de Catherine
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Sainte Bérénice

Sainte Bérénice était issue d'une famille noble d'Antioche. Pendant la persécution de Dioclétien contre les chrétiens, elle dut s'enfuir et se jeter dans un fleuve afin d'échapper à la brutalité des soldats. Malheureusement celle-ci s'est noyée.



 

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